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约拿的故事

来源:未知 责任编辑:中国基督教网 发表时间:2012-02-22 07:55 点击:

  约拿的故事
  约拿书
  迦南地的约帕城位于地中海的西岸,是座美丽的海港城市。每天都有不少来自世界各地的船只进出约帕,装货卸货。故此,约帕的码头总是繁忙,这给约帕城增添了不少热闹的气氛。
  你看!又有一艘装满货物的船只,要驶离约帕港了,船上的船员们忙着做离港前的最后准备。这艘船的目的地是他施城。他施是另外一个海港,比约帕要大的多。
  就在船员们忙着准备要开船的时候,突然从码头的远处匆匆跑来一个陌生人。这个人跑得如此慌张,看来他似乎在逃避什么人的追赶。
  陌生人喘着气停在这艘即将开往他施的船旁,上气不接下气地问:“还……还……有没有……有没有……船位?”
  小朋友,在这里我要插一句话。这艘船的船员们不是以色列人,他们大多数是推罗人。那时,以色列人不擅长航海,拖罗和西顿人却是航海的拿手。这些船员们都是不认识上帝的人。
  船员们答应了陌生人的要求。付了船钱后,这个陌生人登上了船的甲板。
  很快地,船员们解开缆绳,扬起风帆,收起跳板。船只慢慢地驶离约帕,开始了往他施的航行。
  这个拖到最后时刻上船的陌生人,到底是谁呢?……他的名字叫约拿,是个以色列人,同时也是一位上帝的先知。
  为什么约拿跑得那么慌张呢?难道他在逃避什么吗?……是的,小朋友,约拿是在逃避上帝!
  先知约拿生活在耶罗波安二世的时代。上一课我们提过,尽管在耶罗波安二世执政期间,上帝大大地祝福了以色列人,同时还派了许多先知警告、教导他们,但是以色列人仍然硬着心,不愿事奉上帝,继续敬拜金牛犊。
  所以,上帝的先知们预言说,将来有一天,以色列人将会受到更重的惩罚。以色列国要被敌国侵占,而且他们会被掳掠到这个国家去受苦。这个将要给以色列人带来巨大灾难的国家是……亚述。
  耶罗波安二世在位的时候,亚述已经是一个大国,并且不断地扩张国势。亚述国比亚兰国离以色列更远。它的首都叫尼尼微城,是座繁华热闹的大城市。
  约拿身为先知,当然知道亚述将会成为以色列人的最大敌人,他从心里厌恶亚述这个国家。出于对国家和人民的热爱,约拿尽了先知的责任,警告以色列人未来会遭遇的危险,他也常常为自己的国家和人民向上帝祷告。
  可是有一天,上帝却对约拿说:“约拿,你到亚述的首都尼尼微城去,警戒城里的人,他们的罪恶太深,所以尼尼微城将在四十天内被毁灭,成为废墟。”
  上帝这个命令使得约拿痛苦极了。为什么呢?他身为先知,应该完全听从上帝的命令,上帝要他做什么,他就做什么,而且应当怀着高兴、喜悦的心情去做。现在上帝要约拿到尼尼微去,他理当听从上帝。但是,约拿却打心里不愿去尼尼微城。
  约拿心想:“我才不去尼尼微呢?我巴不得尼尼微城和亚述国都被上帝毁灭。这样,以色列将来就不会受亚述的威胁和侵略,以色列人也不会受亚述人的残害和奴役了。如果我去尼尼微警告亚述人,说不定他们听了劝,在上帝面前痛哭悔改。我知道上帝是长久忍耐和宽容的,万一上帝接受尼尼微人的悔改,不再毁灭尼尼微。那我岂不是帮了亚述人一个大忙,白警告他们吗?干脆我不去尼尼微城算了。反正不管我去不去,上帝如果真想毁灭尼尼微城,祂肯定有办法。我若不去,岂不省得给尼尼微人一个悔改的机会。”
  约拿在心里挣扎半天,终于拿定主意,不听上帝的命令,坚决不去尼尼微城。
  为了逃避上帝,约拿匆忙登上一艘开往他施的货船,这就是故事开始的那一幕情景。
  尼尼微城位于以色列的东边,而他施城则位于以色列的西边,坐船要穿过地中海才能到达。本来,约拿应该往东走到尼尼微去。现在,约拿倒往遥远的西边跑。
  约拿,你好大的胆子!你真的以为能逃避上帝吗?……难道你不知道上帝是无所不在的吗?
  货船在辽阔的地中海平稳地航行。蔚蓝色的海面非常平静,只有细小的波浪不时拍打船舷,发出悦耳的回声。海水在阳光的照射下,闪出一片迷人的光芒。
  船上的水手们悠闲自得地站在甲板上,欣赏美丽的海景。
  不过,先知约拿的心情却迥然不同,他一上船就下到船舱里。自从约拿决心逃避上帝的那一刻起,他的心中就失去了往日的平安。约拿明明知道自己是错误的,却硬着头皮不肯承认。在这种情况下,约拿哪里还会有心情去欣赏美丽的海景呢?
  所以,约拿进到船舱,垂头丧气地呆想了一会儿,就倒头呼呼大睡。
  看来,想不顺从上帝的命令并不是一件容易的事。小朋友,你有没有像约拿这样类似的经历呢?……
  到目前为止,约拿的行动似乎一切顺利。可就在这时,海上起了巨大的变化。原先晴朗的天空突然间乌云密布,一片黑暗。跟着,海面上狂风大作,波涛汹涌。货船开始剧烈地颠簸起来。
  水手们一下子乱作一团。稍微镇定些的,赶快跑去把风帆下降。从水手们惊慌的眼神里,可以看出这场风暴的严重性。
  风暴越来越大,狂风不断地掠过缆绳和桅杆,发出低沉而可怕的吼叫声。层层巨浪猛烈地击打船身,船只随时都有可能沉入海底。没有一个水手经历过这么大的风暴。为了减轻船的重量,水手们将船上的货物统统抛进海里。可是却丝毫无法减轻船只的危险。
  眼看着风暴越来越大,死亡一步一步临近,这些不信上帝的水手们在惊恐无助中,大声地向他们信的神呼唤、祈祷,希望他们的神能平息风暴、拯救他们,但他们的神却一点儿反应也没有,海面上的情况继续恶化。
  就在整艘船面临生死关头的时候,躺在船舱底下的约拿仍旧在梦乡之中。对约拿来说,舱外的呼啸狂风、惊涛骇浪似乎是另外一个世界。
  突然间舱门“砰”地一声打开了,船长冲进来拍醒约拿。
  “你怎么还在睡觉啊!快起来向你的神求告,或许你的神保佑我们,救我们一命。”船长急不可耐地对约拿嚷道。
  船长简直不敢相信自己的眼睛,在这么大的风暴中,船身摇晃得这么厉害,竟然还有人能安然入睡!
  约拿一下子从床上跳下,环顾一下四周,不知道发生了什么事,只觉得船身剧烈地摇晃着。还没等约拿完全清醒过来,船长拉着约拿的手,跑上了甲板。
  甲板上,浑身湿透的水手们已经放弃与风暴搏斗的各种努力。他们彼此议论说:“这场风暴不是一般的风暴,它来得那么突然,肯定是哪一位神用这个风暴惩罚我们。我们干脆抽签,看看谁是罪魁祸首,使我们大家遭遇到这样的惩罚。”
  站在一边的约拿听了水手们的议论一言不发,心里紧张得怦怦直跳。约拿知道自己就是引起这场风暴的罪魁祸首。如果船上的人在这场风暴中丧生,那肯定是他犯罪、违抗上帝的命令造成的。
  水手们议论完后,马上开始抽签。一抽就抽中了约拿。船上的人都用吃惊而又责怪的眼光盯着约拿。
  “你是什么人?从哪个国家来?你能不能告诉我们,为什么这场风暴会突然降临?”他们质问约拿。
  “我叫约拿,是希伯来人。我信的上帝是创造天地的永生上帝。这场风暴是上帝对我的惩罚。”
  船上的人一听约拿这话,更加害怕了。
  约拿接着向船上的人讲述了整个事情的经过,上帝如何命令他去尼尼微城,而他又是如何逃避上帝的命令。
  船上的人听后,个个吓得目瞪口呆,好一会儿他们才颤颤惊惊地问约拿:“那我们现在该怎么办,才能躲过这场灾难呢?”
  约拿回答说:“是我引起的这场风暴,你们只要把我扔到海里,大海就会平静下来,你们也就安全了。”
  什么?把上帝的先知扔进大海?……不,不!这些不信上帝的人可没有胆子做这事。他们听了约拿的故事,知道上帝是全能、可畏的。他们恐怕若真的照约拿所说的去做,约拿的上帝会更重地惩罚他们。他们可不敢冒这个险。
  于是水手们又开始拼命划桨,竭力想把船靠到岸边。他们想保住上帝先知的性命,不给上帝留下惩罚他们的藉口。
  可是水手们徒劳无益。大浪不断地把船往回打,船只根本不可能靠岸。
  最后实在没办法了,船上的人只好照着约拿刚才说的,抬起约拿,把他扔进了波涛汹涌的大海中。
  约拿一落入大海,风暴马上就平息了,海水也平静下来,一切又恢复了正常。
  船上的人一看风暴平息,死亡的危险过去了,个个长舒一口气。他们心里暗想着说:“那个陌生人的上帝真是能呼风唤雨的上帝,比我们的神厉害多了。这位叫上帝的神真是伟大。”
  圣经记载那些船上的人因此“便大大敬畏上帝,向上帝献祭,并且许愿。”
  这时候,被扔进大海的约拿的情形又如何呢?恐怕没有人能够救他了。确实,没有人能救约拿,但是上帝却能做人所不能做的事情。救约拿根本不成问题。
  上帝果真救他一命。就在约拿落入大海的那一刻,一条大鱼游到他身旁把他吞进了肚子里。
  圣经说,上帝“安排”了一条鱼,原来这条鱼是上帝特意为约拿预备的,这条鱼一直在货船边等着约拿被扔进海里。
  大鱼将约拿整个人吞进肚子里,所以他的身体一点都没有受伤。在大鱼的肚子里,约拿开始向上帝承认自己的罪,请求上帝的赦免。约拿知道他就是死在鱼肚子里,也是罪有应得。
  上帝垂听悔改的祷告,赐给他属天的平安。约拿因此深信上帝会帮助他,他不会死在鱼腹中,他会回到家乡。你听,约拿怎样说?他说:“我仍要仰望祂(上帝)的圣殿!”
  上帝对悔罪的仆人显出格外的恩典和宽容,祂没有让约拿死在鱼腹里,反而用这个奇妙的方法,保护约拿在鱼肚里安全地待了三天三夜。
  有人说:“这不可能!在鱼肚子里怎能不死呢?一派胡言!肯定是说谎!”他们嘲笑这个圣经故事。小朋友,你千万不要让这些不信上帝的人迷惑你,他们不信是出于他们对上帝的无知和不信。
  约拿的故事绝对是真实的,否则,圣经也不会记载这件事。上帝是全能的。难道有祂做不到的事吗?难道上帝不能保护约拿在鱼肚里不死吗?上帝肯定能!
  约拿待在鱼腹里的经历同时也象征耶稣基督的经历,约拿在大鱼肚子里待了三天三夜,耶稣基督被钉死十字架,埋葬后,也在坟墓里待了三天三夜,才复活升天。
  那么约拿是怎样从鱼肚里出来的呢?
  容易得很!看圣经是怎么说的:“上帝吩咐鱼,鱼就把约拿吐在旱地上。”
  大鱼没有把约拿吐在海里,那样约拿肯定会被淹死,大鱼将约拿吐在岸边的干地上。然后,约拿起身,就走了。
  上帝做事的方法真是奇妙,不是吗?
  亚述王国的首都尼尼微城是一座非常大的城市。城里的居民超过五十万,四周的城墙又高又厚。亚述国王在城里修建了许多宏伟的宫殿和美丽的花园。使得尼尼微城不仅大而且景色非凡。想游览尼尼微城,需要三天的时间。
  同时,尼尼微也是亚述国经济和文化的中心。每天城里都聚集了大量来自四面八方的商人和游客,城门和街道上车水马龙,一派繁华热闹的景象。
  看哪!人群中有个外乡人也进了尼尼微城。这个外乡人由于穿戴与众不同,所以格外显得引人注目。他身穿一件白长袍,腰间束着一条长皮带。他是……先知约拿!
  约拿到了尼尼微?是的,在约拿奇迹般地从鱼肚子里出来后,上帝第二次命令他说:“起来,到尼尼微城去,向城里的人传讲我对他们的警告。”这一次,约拿乖乖地听从了上帝的命令。
  约拿穿行在尼尼微城的大街小巷,大声向周围的人呼喊着说:“再过四十天,尼尼微就要毁灭了!”
  约拿口里不断地重复着这句话,亚述人看见约拿走过,都停下脚步或是放下手中的工作,仔细倾听约拿说的话,并在私下里议论道:“这可能吗?”但是一种奇特的不安却牢牢地抓住他们的心。每个听见的人都感觉极大的危险即将来临。
  很快地,这个令人担忧的消息传遍了全城,连亚述国王也听到这个消息。他被这个消息吓得浑身发抖,立刻脱下身上的王袍,换上麻衣。这是表示心中哀痛的举动。接着亚述国王颁布一道命令,全城的人不分男女老幼从今天开始都不准吃喝,甚至不准给牛、羊等家畜喂饲料。所有国民都要身穿麻衣,向以色列的上帝求告。所有的人都要远离恶行,祈求上帝的赦免。
  亚述王在命令的末了说道:“说不定上帝垂听我们的祷告,平息祂的愤怒,改变计划,不再毁灭尼尼微城。”
  小朋友,你不要以为尼尼微人是真的悔改,离弃他们过去所犯的罪恶,转而归向上帝。不是的,尼尼微人只是外表的悔改罢了,他们是因为害怕上帝的惩罚才这样做的。那么……?
  虽然如此,上帝还是垂听了这些不信上帝的尼尼微人的祷告。上帝看见了尼尼微人谦卑的态度和悔改的举动,决定饶恕他们的罪,不再毁灭尼尼微城。尼尼微城因而躲过了毁灭的惩罚。
  小朋友,这件事对我们也是一个严肃的警告。你相信上帝仆人的警告吗?上帝乐意透过他的仆人警戒我们,我们应该重视和相信他们的警告。不然,将来有一天,我站在那些不信上帝的尼尼微人面前时,我们会感到羞愧的。因为他们至少听了上帝的警告,在约拿的劝戒下存谦卑的态度。
  有一个坐在尼尼微城外,两眼无神地望着前方,还不时地摇头。看上去,这人一脸不高兴。
  这人是谁?他在跟谁生气呢?这人就是先知约拿,他在生上帝的气!
  跟上帝生气?是的,当约拿看到尼尼微人听了他的警告,在上帝面前谦卑悔改,逃过了灭城之灾,就十分地生气。约拿才不愿意看见尼尼微人悔改呢!如果亚述的首都尼尼微因此轻易被上帝放过,那以后以色列人和撒玛利亚就会遭大殃了。这些可恶的亚述人将给以色列人带来巨大的灾难,上帝怎么能轻易放过他们呢?难道上帝要眼睁睁地看着以色列被亚述灭亡吗?
  约拿越想越气,嚷嚷说:“我早就知道结果会这样,所以我才逃避你的命令跑去他施。我知道你是有恩典、有怜悯的上帝,不轻易发怒,有丰盛的慈爱,并且会后悔不降所说的灾难。我遵守了你的命令来到尼尼微,替你传话,结果你却没照我所警告的做。我来不来尼尼微结果不都是一样吗?可是我亲眼看到以色列的敌人逃过了灭亡的命运。我还活着干什么呢?我死了岂不比活着还好!”
  上帝听见约拿的牢骚,就问他说:“你这样生气合理吗?”
  约拿不回答,只是低着头坐在那里生闷气。约拿为什么坐在尼尼微城外不走呢?原来约拿还是希望上帝能毁灭尼尼微,就像他警告尼尼微人说的那样。他待在尼尼微城外不走,就是想等这个结果。
  太阳西下,天色渐渐黑了下来。约拿躺在地上睡着了。
  第二天早晨,约拿从睡梦中醒来,朝尼尼微的方向一看,发现尼尼微仍然依旧,没有变化。不过让约拿吃惊的是,在他的身旁突然出现了一棵枝叶茂盛的大蓖麻树。约拿明明记得昨晚上他睡觉前,周围是光秃秃的一片,根本没有大树。但没想到,一夜之间,竟然在他身旁长出了一棵大蓖麻树。
  “这绝不可能!”自以为聪明、不信上帝的人大概会这样说。
  为什么不可能?圣经告诉我们“上帝安排一棵蓖麻。”这棵蓖麻树的出现完全是上帝的作为。
  约拿看到这棵蓖麻树非常高兴。这下子他舒服多了,当天他躺在凉爽的树荫下,就不会担心太阳晒了。
  这一天过得真快,当夜幕降临的时候,约拿躺在树下又进了梦乡。
  不料,约拿第二天早晨从睡梦中醒来时,发现身旁的那棵大蓖麻树竟然在一夜之间枯死了。树叶全部掉光,只留下光秃秃的树干立在那儿。这件事又是上帝的作为,在头天晚上,上帝安排了一条虫咬蓖麻树的树根,把蓖麻树给咬死了。
  这棵蓖麻树在一夜之间长起来,又在一夜之间枯死。约拿又向上帝发脾气。你听他是怎么说的。
  “为什么不让这棵蓖麻树活着?为什么要它偏偏在这个时候枯死?我是多么的需要它为我遮荫啊!”
  此时太阳升上了天空,炎热的阳光直射在约拿的头上,一阵又一阵干燥的东风刮得约拿几乎睁不开眼睛。约拿觉得自己就像闷在大火炉里,浑身难受得透不过气来。
  “我受不了了!我活着还不如死了呢!”约拿大声喊道。上帝又一次问约拿:“你这样生气有道理吗?”
  “当然有道理!我就是生气求死也有道理!”约拿气愤的说。
  约拿的态度实在太粗鲁,他怎么敢用这种语气跟上帝说话呢!
  但是,上帝对约拿却有无比的宽容和忍耐,祂回答约拿说:“约拿,这棵蓖麻树既不是你种的,也不是你养的。它一夜之间长起来,又一夜之间枯死,你还那么爱惜它,那么尼尼微城呢?这座大城光小孩子就有十二万,还有成千上万的牛羊和其他牲畜,难道我不爱惜吗?难道你期待我爱惜一棵树胜于一座大城吗?”
  小朋友,约拿听了上帝这番话,真该为自己的想法和行为感到羞耻。约拿自以为比上帝还公正,还聪明。多么地愚蠢!
  可是……我们有时是否也像约拿一样呢?我们有时心中不也是充满了仇恨和嫉妒吗?……我们有时不也是希望自己的敌人遭殃吗?……谁能否认这些情况呢?
  圣经记载约拿的故事,就是为了警告我们,不要犯与约拿同样的罪。

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